MiG-21魚牀戰機:美國空軍曾經的惡夢

MiG-21魚牀戰機:美國空軍曾經的惡夢

MiG-21是蘇聯在1956年就已完成研發,1959年開始量產的戰機,直到1985年才結束生產。(圖/shutterstock)

前陣子,中國大陸有架殲7戰機失事墜毀,戰機殘骸造成地面一些災情。這個消息最令人驚訝的是大陸軍方還有在使用殲7戰機,顯然服役時間也超過50年了。殲7是中國大陸授權仿造的蘇聯MiG-21,工藝上略有不同,但也足見MiG-21的影響力。確實,MiG-21曾經一度是全世界使用國最多、總數最多的戰機,而且在越戰時期,北越空軍的MiG-21令美國空軍非常頭疼,直接影響美國軍用機的發展,來說說這型戰機的故事。

北約組織將MiG-21取了個古怪的名字「魚牀」(Fishbed),聽起來不可怕,或許會讓人想起海鮮拼盤,然而,正如「不能只憑封面來判斷一本書」,我們也不能只從這個名字來判斷一架戰機。事實上,MiG-21在北越上空的表示,魚牀是一種一種致命的掠食魚,叫它食人魚都不爲過。

由於西方掌握了話語權,因此說到MiG-21,多數的書籍都會提到魚牀這個名字,但其實蘇聯人討厭這個名字,雖然蘇聯官方沒有爲MiG-21取名,但是飛行員給MiG-21的暱稱是巴拉萊卡琴(Balalaika),一種俗稱「俄羅斯吉他」的三角形絃樂器,顯然是強調它的三角翼。

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在1950年代,西方與蘇聯都不約而同的設想三角翼戰機,比如法國的幻象3,美國的F-102,這些戰機都無不例外的捨棄掉水平尾翼,但亱蘇聯則比較獨特,即使MiG-21有個寬翼面的三角翼,但是仍在後方追加一組水平尾翼來增加操作性。此外,就如蘇聯人無處不在的 AK-47戰鬥步槍那樣,MiG-21也具有類似的特質,保持簡單、輕便、可靠,可以用相對較低的價格,大量生產以低成本。這與當時美國空軍的設截然相反,當時美國空軍追求的是更復雜的轟炸型戰機。

然而,蘇聯的簡單和便宜,並不意味着性能薄弱。MiG-21具有2馬赫的極速能力,可以攜帶短程飛彈與對地攻擊火箭彈,它在鼻頭的進氣錐裡,還可以安裝一部小型空用雷達,這樣的性價比非常高,使得它極受到蘇聯陣營與第三世界國家的歡迎,訂單幾乎源源不斷,光是蘇聯,它的生產時間從1959年持續到1985年;而且還有許多國家授權生產製造,它成爲有史以來生產量最多的超音速戰機,共生產11496架,這並不包括中國大陸的殲7,因爲殲7在許多零件上與MiG-21不能通用。

即使到了現在,仍有包括古巴、北韓、印度等18 個國家仍在使用。

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MiG-21最輝煌的時期是越南戰爭,北越的MiG-21可說是爲蘇聯戰機爭足了面子,而且他們的對手可是美國空軍。當時美國空軍雖然有許多體型大、航程遠、對地攻擊力強大的戰機,比如F-105雷霆隊長(Thunderchief),以及F-111土豚(Aardvark),但是這兩種戰機發展方向顯然過於強調對地轟炸能力,使得他們的空中作戰能力不佳,這是因爲當時美國空軍過於信賴空對空飛彈,以爲只要發射飛彈就可擊落敵機,於是忽略了戰機的運動性能。然而當時的飛彈性能不佳,而且當年尚未有良好的敵我識別電子技術,即使在雷達上遠遠的看到可疑目標,但也必須到目視情況,纔可能知曉是敵是友,或者無辜的民航客機,這使得視距外飛彈的使用機率很低。

在纏鬥作戰時,F-105完全不是MiG-21的對手,北越的 MiG-21最終擊落了 17架F-105,美國空軍被嚇壞了,只能趕快引進美國海軍當時的F-4幽靈2式(Phantom II)做爲補充,而F-4也確實是美國戰機當中,當時少數可以與空戰纏鬥的機種。然而,MiG-21的難纏超過美國軍方的想像,雖然F-4速度更快、引擎推力更強大,但是魚牀的靈活度和機動能力,仍然使F-4追趕的相當辛苦。

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其實在總體成績上,MiG-21對抗F-4也很吃力,經常輸多贏少,擊墜比大約是3比1,也就是MiG-21擊落1架F-4時,約有3架MiG-21被F-4打下來;但是北越軍方立即調整了自己的戰術,他們開始針對F-4擔任長程巡邏,以及對地轟炸任務時,出來「找麻煩」,當滿掛炸彈、滿掛油箱的F-4,遇到突然冒出來的MiG-21時,它不得不拋掉自己的油箱與炸彈來進行空戰,這時候不管打輸打贏,MiG-21的任務已經成功了一半,因爲F-4的轟炸任務已被阻止。

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在美國空軍的事蹟中,越戰期間有不少傑出的空戰英雄,比如羅賓‧歐德斯(Robin Olds )、康寧漢(Duke Cunningham)、李奇(Richard Stephen Ritchie),不過北越空軍也有3名飛行員,是MiG-21 的王牌,其中最厲害的是阮文谷,他擊落了9架美國戰機。

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與此同時,在1967 年的六日戰爭,和1973年的贖罪日戰爭等以阿戰爭期間,敘利亞和埃及的MiG-21飛行員就普遍表現不佳,經常被訓練有素的以色列對手屠殺;但即使如此,至少有1名敘利亞飛行員,成爲王牌。而印度空軍的MiG21飛行員在1971年的印巴戰爭期間表現出色,擊落過巴基斯坦的F-104戰機。

由於越戰的教訓,美國空軍針對性的研究MiG-21,甚至利用特殊管道引進了幾架MiG-21,送到著名的「51區」進行機密研究,相當肯定MiG-21的樸實無華,也反省檢討美國在研發戰機的方向走偏了,於是就有了單純以制空作戰爲設計初衷的F-15以及F-16。

到了1991年的沙漠風暴行動期間,伊拉克雖然有大量的MiG-21,但美國此時戰機已經迭代,F-15、F-16以及海軍的F/A-18在各方面都凌架MiG-21甚多,整個戰爭期間,MiG-21被擊落了4架,是由美國空軍 F-15C 和美國海軍 F/A-18 各擊落兩架的結果;相對的,MiG-21未能對聯軍飛機造成任何殺傷。

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儘管MiG-21有着速度和敏捷性的優點,但是它也有着許多缺點。它的機載雷達性能弱到幾乎沒用,因爲只有一個小碟子可以裝進它的鼻錐中,雷達的搜索距離與目視差不多大太多。它的燃料容量也非常有限,通常只能供應45分鐘的飛行,這使得它很難保衛機場較遠的地區。

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儘管存在這些缺陷和年齡問題,但是有些專家認爲, MiG-21仍然可以在世界某些國家繼續操作,它的服役歲月有機會達到70年。它仍是噴射戰機的代表之作。